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Qu’importe l’ivresse, pourvu qu’on ait le flacon !

Savez-vous ce qu’est une fillette (dans l’univers du champagne s’entend) ? Et un magnum (quand on ne parle pas d’armes) ?
Ce sont quelques-uns des surnoms attribués aux différents flacons de champagne afin d’identifier leur contenance.
D’autres sobriquets sont empruntés à l’histoire ou à la Bible. Plusieurs d’entre eux sont communs aux autres vignobles comme la Bourgogne ou le Bordelais, mais parfois avec une contenance différente…

En Champagne, certains flaconnages prennent des proportions tellement extravagantes que l’on se demande comment on fait pour les servir à table ! La plupart d’entre eux sont très rares, ou ne sont même plus fabriqués.

Une petite astuce en passant : un champagne se conserve mieux et plus longtemps dans un grand flacon que dans un petit.

Nous indiquons ci-dessous, en face du nom de chaque contenant, son volume (en litre), son équivalent en bouteilles de champagne et le nombre de verres qu’il contient. Etant entendu que : 1 verre = 1 flûte = 1 coupe = 0,125 l (ou 12,5 cl).

  • Le huitième : 0,094 l (1/8 de bouteille, 3/4 de verre)
  • Le quart : 0,1875 l ou 0,20 l (1/4 de bouteille, 1,5 verre)
  • La chopine : 0,25 l (1/3 bouteille, 2 verres)
  • La demie (ou fillette) : 0,375 l (1/2 bouteille, 3 verres)
  • La medium (ou pinte) : 0,60 l (2/3 de bouteille, 5 verres)
  • La bouteille (ou champenoise) : 0,75 l (6 verres). C’est bien sûr la référence. Elle mesure 30 cm et pèse 1,65 kg. Sa contenance a été standardisée au XIXe siècle pour faciliter les échanges commerciaux entre la France et l’Angleterre.
  • Le magnum : 1,5 l (2 bouteilles, 12 verres)
  • Le jéroboam : 3 l (4 bouteilles, 24 verres).
  • Le réhoboam : 4,5 l (6 bouteilles, 36 verres)
  • Le mathusalem : 6 l (8 bouteilles, 48 verres)
  • Le salmanazar : 9 l (12 bouteilles, 72 verres)
  • Le balthazar : 12 l (16 bouteilles, 96 verres).
  • Le nabuchodonosor : 15 l (20 bouteilles, 120 verres)
  • Le salomon (ou melchior) : 18 l (24 bouteilles, 144 verres)

Au-delà de ces contenants traditionnels, des maisons de champagne se sont amusées à sortir des formats encore plus fous :

  • Le souverain : 26,25 l (35 bouteilles, 210 verres)
  • Le primat : 27 l (36 bouteilles, 216 verres)
  • Le melchisédech (ou midas) : 30 l (40 bouteilles, 240 verres).
  • L’adélaïde : 93 l (124 bouteilles, 744 verres)
  • La sublime : 150 l (200 bouteilles, 1 200 verres)